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ENTREVISTA AL REVERENDO DAVE TOMLINSON: EL CRISTIANISMO COMO TRADICION VIVA

 

 

 

 

St Luke es una iglesia imponente sita en Islington, al norte de Londres en el corazón de una pintoresca calle residencial llena de casas Victorianas de ladrillo rojo y hermosos jardines florecidos. Llegué una hora antes del servicio y tuve el privilegio de escuchar al coro ensayar y también de curiosear por la iglesia. Me llamo poderosamente la atención una imitación del famoso Icono de Rublev de la Trinidad pero con representaciones de figuras Asiáticas y Africanas en lugar de las originales. Descubrí después que este icono fue pintado por Meg Wroe, una artista local y miembro del coro. Fui recibido con cariño por varios miembros de la congregación que se me presentaron y me dieron la bienvenida. Una señora con un ligero acento cockney Londinense me explicó con una mezcla de sano orgullo y entusiasmo que aquella iglesia ‘era muy diferente’. Le expliqué que yo había leído los libros del vicario, el Reverendo Dave Tomlinson, a quien iba a entrevistar para la Luz Digital.

 

El reverendo apareció en medio del ensayo coral para preparar la ofrenda Eucarística. Llevaba una camisa estampada con el alzacuellos, vaqueros blancos, y lo que parecían unos botines. La verdad es que parecía un Mod. Me preguntaba si también tenía una lambretta customizada y si escuchaba a los Who. Cuando le comente esto después se rió comentando que acertaba pues los 60 habían sido la era de su juventud.

 

 

 

El servicio fue memorable por tantas razones que seguramente no pueda hacerle justicia en este artículo. Debían haber unas 50 o 60 personas. Prácticamente toda la congregación participo del servicio de una manera u otra. Nadie estaba ahí por obligación.  Me di cuenta al instante de lo que realmente es la Sagrada Comunión, de lo que realmente significa la Eucaristía. Significa comunidad. ¿Y que es comunidad sino un reflejo orgánico del amor por el prójimo en Cristo? Cuando nos dimos la paz mucha gente se abrazaba con una efusividad que me sorprendía porque la muestra pública de emoción es  algo poco común en Inglaterra. Pero esta congregación es una comunidad donde todos los presentes parecen haber decidido bajar la guardia y confiar en el amor de Jesús como nivelador. Dos parejas mostraron sus bebes recién nacidos y tuve la sensación de que aquellos pequeños tenían la suerte de haber nacido en una parroquia con tal espíritu comunitario pues tenían una familia muy extensa.

 

 

 

 

El pan empleado no era ácimo sino pan de molde ingles cortado en formas circulares  para simultáneamente de-familiarizar la Ultima Cena y a la vez recordarnos que Jesús gustaba de comer con sus amigos y discípulos igual que nosotros lo hacemos hoy en día y de manera lúdica. Cuando los historiógrafos estudian las costumbres del pueblo llano en diferentes periodos históricos  definen como  familia no solo un grupo humano unido por lazos sanguíneos sino por gente que comparte la misma mesa al margen de parentescos.  

La segunda lectura del servicio no fue del Nuevo Testamento sino un poema de Maya Angelou leído por una de las coristas con emotividad y el dramatismo requeridos. Aquí, en medio de todas las piezas de arte que nos rodeaban, del amor fraterno de la comunidad, de la poesía y del soberbio sermón del Reverendo Dave Tomlinson se hallaba la presencia de Jesucristo- no me cabía duda alguna. Amarás a tu projimo como a ti mismo. ... así también haced vosotros con ellos, porque esta es la ley y los profetas. .

 

Y aún así, me levantaré

 

Podrás escribirme en la historia
con tus amargas, torcidas mentiras,
puedes aventarme al fango
y aún así, como el polvo… me levantaré.

¿Mi descaro te molesta?

¿Porqué estás ahí quieto, apesadumbrado?
Porque camino
como si fuera dueña de pozos petroleros
bombeando en la sala de mi casa…

Como lunas y como soles,
con la certeza de las mareas,
como las esperanzas brincando alto,
aún así… yo me levantaré.

¿Me quieres ver destrozada?

cabeza agachada y ojos bajos,
hombros caídos como lágrimas,
debilitados por mi llanto desconsolado.

¿Mi arrogancia te ofende?

No lo tomes tan a pecho,
Porque yo río como si tuviera minas de oro
excavándose en el mismo patio de mi casa.

Puedes dispararme con tus palabras,
puedes herirme con tus ojos,
puedes matarme con tu odio,
y aún así, como el aire, me levantaré.

¿Mi sensualidad te molesta?

¿Surge como una sorpresa
que yo baile como si tuviera diamantes
ahí, donde se encuentran mis muslos?

De las barracas de vergüenza de la historia
yo me levantaré
desde el pasado enraizado en dolor
yo me levantaré
soy un negro océano, amplio e inquieto,
manando
me extiendo, sobre la marea,
dejando atrás noches de temor, de terror,
me levantaré,
a un amanecer maravillosamente claro,
me levantaré,
brindado los regalos legados por mis ancestros.
Yo soy el sueño y la esperanza del esclavo.
Me levantaré.
Me levantaré.
Me levantaré.

 

by Maya Angelou

 

 

 

 

Tras terminar el servicio el Reverendo se dio a su congregación y me pidió que esperase. Había una mujer de Zaragoza en la congregación con la que me puse a hablar en castellano y que muy amable me enseño el jardín de la iglesia.

Finalmente el reverendo, ya despojado de su hábito eclesiástico me condujo a la sacristía donde tuvo lugar la entrevista.

 

Le pregunto directamente si fue siempre cristiano y anglicano. ‘Siempre fui Cristiano pero mi Anglicanismo es algo relativamente reciente. Nací en el seno de una familia de la Hermandad de Plymouth que como sabes es un grupo protestante bastante conservador. Yo estaba realmente interesado en mi equipo de futbol local, Liverpool FC , en chicas y en los Beatles. Perdí el interés muy rápidamente en mi tradición religiosa familiar pero más tarde me involucré en el House Church Movement que es un movimiento carismático, evangélico y pentecostal que tuvo mucho auge en los años 70.  Aunque no soy ya esa persona y he cambiado mucho desde entonces es gracias a ese movimiento que hoy estoy aquí. Tuve mucho éxito como predicador y viajé por muchas partes pero algo me molestaba de esa teología conservadora y exclusivista. Sabía que algo no funcionaba para mí. Mi mujer y yo acabamos dejándolo a pesar de que era nuestro trabajo y nuestra vida así como una fuente de estabilidad económica. Viendo como nuestros propios hijos carecían de interés en el cristianismo funde Holy Joe’s que era una iglesia en un pub aquí en Holloway, un grupo informal donde debatíamos todas estas cuestiones. Fue un éxito rotundo. En esa época  escribí mi primer libro ‘The Post-Evangelical’ donde describo mi nuevo recorrido espiritual y fue entonces cuando me decidí a hablar con el Obispo Anglicano de Londres lo que a simple vista puede parecer bastante raro dadas mis raíces en el movimiento pentecostal pero para esa época yo ya me había vuelto mucho mas sacramental y vi lo beneficial que es  la liturgia. Y llevo en St Luke 20 años  y considero que son los años más fructíferos de toda mi vida.’

 

Le comento a Dave mis impresiones sobre el servicio y lo mucho que me impacto el robusto espíritu de comunidad presente a la vez que la total libertad lo cual me ayudo a entender de manera muy grafica el significado de la Eucaristía. 'La eucaristía es también recordar que Cristo disfrutaba comiendo con sus amigos, familiares y discípulos y que a su mesa estaban invitados todos y todas incluso aquellas personas que vivían en los márgenes de la sociedad. En su mesa todos estaban invitados sin distinción. En algunas misas más tradicionales parece que hay siempre una línea invisible entre aquellos iniciados y aquellos a los que se les prohíbe el acceso. Un ritual simbólico que representa inclusividad y amor acaba así convirtiéndose en una celebración de la exclusividad y de la falta de amor. Puede ser algo muy doloroso y es algo que es intrínsecamente malo y muy negativo'.

 

¿Qué opinas de algunas corrientes evangelistas y su idea de la salvación reservada solo a quienes han aceptado ciertos dogmas?

 

‘Mientras que en algunos círculos católicos existe una exclusividad basada en quien puede y quien no puede aceptar los sacramentos en este tipo de protestantismo esta exclusividad está arraigada en esas ideas limitadas de salvación. Detesto todo esto. Si miramos a Jesucristo vemos que el incluyo a todo el mundo y nunca rechazo a nadie.

 

Le digo a Dave que conozco a cristianos evangélicos Británicos de clase media que han tenido el privilegio de recibir educaciones universitarias y trabajar en profesiones liberales que con todo el amor del mundo te dirán que toda aquella persona que no acepte a Cristo o crea en la infalibilidad de la biblia ira al infierno. Les respondí que iré al infierno con Gandhi y el Dalai Lama con mucho gusto comentario que hizo reir al Reverendo. ‘En uno de mis primeros libros hablo precisamente de esto. Mi trabajo me otorga el enorme privilegio de conocer a mucha gente que no va nunca a misa y esto me ha hecho darme cuenta que esta gente es muchas veces mejor que la gente que va a misa y se considera creyente. La palabra cristianismo debería entenderse como verbo y no como sustantivo es una palabra que sugiere un proceso, un camino, un peregrinaje'.

 

Iba a preguntarte antes Dave si eras Low Church, High Church en un fútil intento de clasificarte pero en tu charla en la iglesia hoy (charla, no sermón y así es como es referido en la orden del día de St Luke) dices que eres un cristiano humanista. Vaya camino de la hermandad de Plymouth al movimiento pentecostal y de ahí al cristianismo humanista, Dave. Dave se rie de buena gana y responde 'En mi último libro, Black Sheep and Prodigals, incluyo un capitulo que sin quererlo constituye mi manifiesto personal como cristiano humanista. Muchas veces el humanismo se entiende como una corriente opuesta al cristianismo pero a mi ver muchos humanistas son de hecho seguidores de Cristo aunque se proclamen ateos y no crean en Dios. Todas estas categorías nos limitan. Todos somos compañeros en este viaje que es la vida y todos somos seres humanos y tenemos nuestra humanidad en común. Seamos ateos, cristianos, budistas o musulmanes son solo detalles añadidos. Dios nos dio la mente para que razonemos y pensemos lo impensable y podamos así someter la realidad entera a nuestro raciocinio. Tenemos esta humanidad en común y Hans Küng el famoso teólogo católico paso los últimos años de su libro buscando una teología de la moral universal. En cuanto a distinciones entre Low y High church mis raíces pentecostales y carismáticas me pondrían en el grupo del Low church pero en realidad hoy soy alguien intermedio y he desarrollado un gran amor y respeto por los sacramentos y la liturgia. Lo que hacemos hoy en misa con las ofrendas del pan y del vino es destilar en ese momento de la eucaristía al universo entero. Afirmando la presencia de Dios en todo lo que nos rodea. La comunión representa entre otras cosas un sentimiento de justicia universal. ¿Cómo puedo participar de la comunión si excluyo a otras personas?

 

 

 

Lo que hacemos hoy en misa con las ofrendas del pan y del vino es destilar en ese momento de la eucaristía al universo entero. Afirmando la presencia de Dios en todo lo que nos rodea. La comunión representa entre otras cosas un sentimiento de justicia universal. ¿Cómo puedo participar de la comunión si excluyo a otras personas?

 

 

 

 

Cambiando un poco de tema le pregunto como podemos aceptarnos sabiendo que tenemos fallos y que muchas veces no llegamos ni por asomo a esa supuesta idea de perfección cristiana:

'Según la historia del Génesis una interpretación muy común es que estamos infectados por el pecado de la caída y debemos volver a ese estado de pureza anterior a la caída a través de Jesucristo…yo creo que esta es una manera terrible de ver las cosas y algo que además contradice lo que hemos aprendido a través de la ciencia. La palabra Caída no es usada en la biblia y el jardín del Edén es una hermosa metáfora que debemos interpretar. Empecemos por entender que Eva siempre iba a comer la manzana…solo basta decirle a alguien que no haga algo para que suceda lo contrario…de hecho comer del árbol prohibido fue un acto de coraje porque sino sabemos que es el bien y que es el mal seriamos menos que humanos. Esto es una metáfora que muestra a la humanidad en su avance a un estado de responsabilidad moral que es una de las cosas que nos definen. Saber elegir entre el bien y el mal y esto es algo que hacemos hoy y muchas veces nos equivocamos. Jesús representa al ser humano que quiero ser. Somos proyectos en constante fluidez buscando ser siempre lo mejor que podamos ser. Yo tengo mucha fe en el ser humano. Es fácil ver lo malo pero hay mucha bondad y mucha gente hace sacrificios enormes para hacer aquello que es moralmente correcto, para ayudar a los demas.’

 

Empezaste la misa diciendo ‘Perdonaros a vosotros mismos y perdonad a los demás’

 

'Si, porque Dios nos perdona siempre eso va por descontado: el problema, lo duro es perdonarse uno mismo y aceptar a los demás y perdonarlos también’

 

Las religiones Abrahamicas siempre parecen haber tenido un problema con el cuerpo y por ende con la sexualidad. Tú hablas muy cándidamente de la sexualidad humana en tus libros y la segunda lectura de la liturgia hoy, el poema Y aun asi me levantare de Maya Angelou tiene una línea muy erótica en la línea del cantar de los cantares.

 

'Mucha gente ve a Jesús como una especie de ser infalible, un hombre tan perfecto que era incapaz de tirarse un pedo… un hombre que no era capaz de sentir deseo y todas las emociones que acompañan a la condición humana  pero esto es un error porque central a nuestra fe es el hecho de que Dios no tuvo ningún problema ningún miedo a encarnarse y a asumir nuestra humanidad. Hacemos en ocasiones cosas horribles con nuestro cuerpo y el de los demás pero eso es otro tema. Ser humano es sentir amor, felicidad y toda la gama de emociones que Dios nos ha dado. No debemos sentirnos impuros. No hay nada malo en sentir placer y pensar esto es una distorsión de lo que Dios quiere para nosotros. No hay nada de lo que avergonzarse en lo que respecta a la sexualidad humana consensual entre adultos.’

 

¿Qué opinas de la meditación? En tu libro dices que respirar es la forma más básica que existe de orar.

 

‘Todas estas tradiciones contemplativas consisten en estar de cuerpo presente en el momento presente. Poder detenerse y saber que se existe es orar. Las palabras espíritu y respiración tienen una raíz común. Inspiramos el espíritu de Dios y expiramos nuestra ansiedad. En el antiguo testamento el nombre de Dios en hebreo es impronunciable lo traducimos como podemos, mal, como Iahveh pero intentar pronunciarlo resulta en un sonido de inspiración, de aliento…’

 

¿Podemos llegar a conocer a Dios?

 

‘Dios es un misterio y quizás la mejor manera de tener una idea aproximada es a través de la via negativa o el método apofatico.  Progresamos mas intentando entender que ‘’no es’’  Dios. Cuanto más nos acercamos a Dios menos podemos decir y solo nos queda el silencio y esto es algo muy propio de las tradiciones mas místicas del cristianismo. Pablo en Corintios 1.13 nos dice que ‘’vemos a través de un cristal’’ o leído en el griego original ‘’ahora tenemos un enigma’’ que podemos entender como una metáfora, un símbolo. Es una neblina. Vemos formas y sombras pero nada más y esto nos fuerza a interpretar. El fundamentalismo religioso elimina esta neblina, este método interpretativo, y usa el literalismo para imponer una visión dogmatica e inflexible que es muy problemática.

Tristemente tras casi 20 años en St Luke el reverendo Dave Tomlinson ha sido jubilado por la Iglesia de Inglaterra y termina sus funciones en Julio del 2018. Muchos miembros de la congregación ya me habían comentado lo terriblemente desilusionados que estaban después del servicio.  ‘Una decisión que no me gustó nada pero que me dará la oportunidad de seguir escribiendo, de seguir con mis programas de radio y de viajar. Pero también de  crear una comunidad alternativa al estilo de Holy Joe’s en un pub’

‘Ja ja ja- rio- nunca es mala idea ir al pub’.

 

El reverendo se despide de mí con un abrazo sincero a la salida de la iglesia. Le comento que me gustaría invitarle a una pinta o dos y quedamos con que haremos esto cuando el reverendo resucite su comunidad alternativa. Esto es algo esencial porque no debemos perder nunca su visión única del cristianismo como tradición viva.

 

 

 

 

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PAGINA WEB DE DAVE TOMLINSON:  http://davetomlinson.co.uk/

 

LIBROS DE DAVE TOMLINSON:

https://www.amazon.co.uk/Books-Dave-Tomlinson/s?ie=UTF8&page=1&rh=n%3A266239%2Cp_27%3ADave%20Tomlinson

 

  • How to be a Bad Christian: And a better human being

  •  

  • The Bad Christian's Manifesto: Reinventing God (and other modest proposals) 

  •  

  • Black Sheep and Prodigals: An Antidote to Black and White Religion

 

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