Por qué importa la historia de Ucrania, por Douglas Dales


Traducido benévolamente y publicado sin interés comercial. 04 MARZO 2022 Church Times


Se están utilizando mitos sobre su pasado para justificar la agresión, dice Douglas Dales.- Church Times


Oraciones en la Catedral de San Volodymyr, en el centro de Kiev, el jueves de la semana pasada, el día en que comenzó la invasión rusa de Ucrania.


LA invasión rusa de Ucrania no es sólo una afrenta y una flagrante negación de los valores cristianos: es también un ataque al cristianismo mismo.


En la mente de algunos en torno al presidente Putin, incluidos algunos importantes eclesiásticos rusos, es en parte una misión de inspiración religiosa recuperar y salvaguardar Kiev como la cuna del cristianismo ruso. Es notable que el patriarca de Moscú no solo se haya abstenido de condenar esta agresión no provocada, sino que parece bendecirla como una causa justa. Esto dañará en gran medida la credibilidad de la Iglesia rusa en los próximos años, especialmente entre una generación más joven y en ascenso en Rusia y en otros lugares.


Es cierto, por supuesto, que Kiev es la cuna del cristianismo ruso, un lugar común

herencia atesorada no solo por los cristianos rusos y ucranianos, sino también por los ortodoxos y otros cristianos de todo el mundo. En este trágico conflicto, los cristianos ahora se enfrentan entre sí, al menos en términos militares, y el odio se está reavivando, utilizando amargos recuerdos de la forma en que Stalin mató deliberadamente de hambre a muchos millones de ucranianos.


Ya existe un cisma entre la Iglesia Ortodoxa Rusa y el Patriarca Ecuménico de Constantinopla tras su reconocimiento de la identidad de la Iglesia Ortodoxa Ucraniana y su derecho a ser autónoma y a ser independiente del control de Moscú (Comentario, 18 de febrero, Noticias , 8 de febrero de 2019).


La búsqueda de la fantasía histórico-religiosa es, en un nivel, una cruda justificación para la agresión; pero, en otro nivel, es una intoxicación peligrosa que solo puede terminar en desastre, como sucedió con los griegos después de la Primera Guerra Mundial, que fantaseaban con recuperar Constantinopla; o los serbios, que querían recuperar Kosovo como tierra ancestral y cuna de su fe. Es un mal uso de la historia y una parodia del cristianismo, que genera falsas esperanzas y temores mientras justifica la brutalidad.

LA historia real de cómo el cristianismo llegó a establecerse en Kiev en el siglo X está bien documentada y es importante; y quedan algunos edificios de este período temprano, sobre todo la hermosa catedral de Santa Sofía, decorada con impresionantes mosaicos de artistas griegos, pero también pintada al fresco con pinturas de la vida de la corte de Kyivan de artistas rusos.


Por algún milagro, ha sobrevivido a todo el trauma que ha afectado la historia de Kiev. El Monasterio de las Cuevas, ubicado en lo alto sobre el río Dniéper, fue fundado en el siglo XI por un laico de Kiev, San Antonio, que fue al Monte Athos, donde se convirtió en monje. Fue enviado de regreso a Kiev dos veces para encender la vida monástica allí, y vivió como un ermitaño en una cueva sobre el río, donde atrajo seguidores. El primer monasterio en Kyiv fue así un puesto de avanzada de la Montaña Sagrada de Athos.


Su discípulo, San Teodosio, creó y formó el monasterio real sobre la tierra, donde permanece hasta el día de hoy, superando dos conjuntos de cuevas donde posteriormente vivieron y murieron muchos hombres santos y ahora están enterrados. La Vida de San Teodosio de Néstor es una de las mejores vidas de los primeros santos medievales, retratándolo como un monje humilde como San Francisco de Asís, quien no obstante fue capaz de enfrentarse y ganarse el respeto del gobernante de Kiev. Jaroslav, quien apoyó el crecimiento del monasterio.


Néstor escribe que Teodosio “era respetado, no por su ropa fina o sus ricas propiedades, sino por su vida radiante y pureza de espíritu; y también, por sus enseñanzas, que fueron inflamadas con la inspiración del Espíritu Santo. Para él, la piel de cabra y el cilicio eran más preciosos que la túnica púrpura de cualquier rey; y estaba orgulloso de usarlos como un monje”.





La historia posterior del monasterio está cuidadosamente registrada en la crónica más antigua de la historia rusa. Muchos otros monasterios y obispos surgieron de Kyivan Pechersk Lavra, que se convirtió y sigue siendo la casa madre de la vida monástica rusa y ucraniana.


Kiev mismo se convirtió en un próspero reino medieval, fundado originalmente por vikingos y eslavos, y capitalizando el comercio que fluía a lo largo del río Dniéper, con estrechos vínculos con Bizancio, desde donde el cristianismo llegó formalmente a Kiev durante el reinado del príncipe Vladimir. Se casó con una princesa de allí y fue bautizado, junto con muchos de su pueblo, en el Dnieper por Kiev en 988. Después de su muerte, surgió un conflicto entre sus sucesores.


Los rusos recuerdan y atesoran el martirio de los príncipes Boris y Gleb, que fueron asesinados por su propio hermano, pero que se negaron como cristianos a utilizar la resistencia armada para protegerse.



Kiev mismo se convirtió en un próspero reino medieval, fundado originalmente por vikingos y eslavos, y capitalizando el comercio que fluía a lo largo del río Dniéper, con estrechos vínculos con Bizancio, desde donde el cristianismo llegó formalmente a Kiev durante el reinado del príncipe Vladimir. Se casó con una princesa de allí y fue bautizado, junto con muchos de su pueblo, en el Dnieper por Kiev en 988. Después de su muerte, surgió un conflicto entre sus sucesores.


Los rusos recuerdan y atesoran el martirio de los príncipes Boris y Gleb, que fueron asesinados por su propio hermano, pero que se negaron como cristianos a utilizar la resistencia armada para protegerse.


Kiev tenía estrechos vínculos matrimoniales y comerciales con reinos de Europa occidental, y

algunos miembros de la familia real inglesa se refugiaron allí después de su derrota en la batalla de Hastings en 1066. Sin embargo, en 1240, Kiev fue derrocada por la invasión mongola de las estepas orientales, y la población eslava quedó cada vez más bajo el dominio extranjero durante más de 200 años. , hasta que los príncipes de Moscú iniciaron el contraataque. A partir de entonces, Kiev rara vez estuvo libre del dominio extranjero, hasta que finalmente se incorporó al imperio ruso de los zares.



¿IMPORTA esta historia y proporciona un rayo de esperanza en medio de la oscuridad del conflicto actual?

Seguramente demuestra las verdades de que el hecho histórico es más fuerte que el mito, y que el cristianismo encuentra expresión en situaciones históricas reales, de las cuales las generaciones posteriores pueden aprender mucho. La humildad, la responsabilidad, la caridad, la oración, la compasión, la determinación, la educación, la no violencia: estas fueron las cualidades cristianas que crearon el cristianismo en Kiev al principio, así como también crearon el cristianismo en Inglaterra.



En cada generación, actúan como sal: como correctivo y desafío a los falsos valores de la humanidad pecadora. En Kiev, como en Roma, todavía se puede sentir su realidad, escondida detrás del caparazón y los restos de la historia. Kiev, como Roma, es una ciudad santa para todos los cristianos. Pero no son cualidades que puedan apropiarse por conquista o dominación, religiosa o política; tampoco deben distanciarse por la idolatría sentimental de los santos, o por fantasías sobre períodos remotos de la historia cristiana como una especie de edad de oro perdida.


En mi primera visita a Kiev, en 1989, nos recibieron muy bien y nos dieron la libertad de explorar la ciudad por un tiempo. Me quedé asombrado con la Catedral de Santa Sofía, que fue la primera iglesia bizantina que visité. En lo alto del hermoso ábside hay un imponente mosaico de María, la Theotokos, con las manos levantadas en oración.




Más tarde ese día, me dirigí solo en autobús al terrible monumento en Babi Yar, que marca el área donde los nazis asesinaron a miles de judíos y otras personas en un barranco. La remata la figura de otra madre, con las manos atadas a la espalda, incapaz de proteger a su pequeño hijo, que se sienta en su regazo. Dos madres, dos mártires del sufrimiento de sus propios hijos. Es terrible presenciar esta tragedia que se repite en las filas de familias que ahora huyen de Ucrania.


Kyiv ha sido a menudo un lugar donde, en medio de un gran trauma, la oscuridad ha chocado con la luz de Cristo. Oremos por y junto a todos los que se encuentran en esa ciudad santa y en otras partes de Ucrania, para que, en la oscuridad actual, la luz de Cristo, crucificado y resucitado, brille y haga nuevas todas las cosas, tanto para los rusos como para los ucranianos.


En las palabras de Dietrich Bonhoeffer, escritas mientras estaba en prisión en Berlín en 1944: “Los cristianos están junto a Dios en Su hora de duelo”. Encomendemos a Rusia y Ucrania ya todo su pueblo a la intercesión de la Madre de Dios y de los santos fundadores de la santa Kiev: San Antonio y San Teodosio.




El reverendo Douglas Dales es sacerdote asociado en East Downland Benefice, en la diócesis de Oxford.






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