Una política cristiana de persuasión




Se podría decir que pocas instituciones británicas encarnan los valores del liberalismo, en todas sus formas, más que la London School of Economics. Dado que el enfoque de libre mercado de Friedrich Hayek derrotó a las políticas estatistas de John Maynard Keynes, la LSE ha sido un bastión del liberalismo económico. Cofundada por la feminista socialista Beatrice Webb y cuna del Frente de Liberación Gay, ha sido un campeón del liberalismo social. Hoy, tanto el personal como los cuerpos estudiantiles son socialmente móviles y cosmopolitas. Ellos personifican lo que se ha llamado la "élite liberal".


Cuando el profesor Michael Sandel de la Universidad de Harvard habló sobre el estado actual del capitalismo, la democracia y el bien común en LSE a principios de este mes, tuvo que pronunciar algunas opiniones difíciles de decir. "La República Americana se inclina hacia la tiranía" y la razón para esto, como en el caso del Brexit, es una reacción popular contra "un liberalismo tecnocráctico más atractivo para las clases profesionales que para los trabajadores manuales y de clase media". Las democracias en todo el mundo occidental están viendo el furioso rechazo de un enfoque a la política "que es sordo a los resentimientos de quienes sienten que la economía y la cultura los han dejado atrás".


Esto concierne tanto a la economía como a la cultura; tanto el liberalismo económico como el social están bajo amenaza. Los votantes están rechazando una globalización que ha generado empleos en otros lugares y aparentemente ha desplazado a los trabajadores nativos con inmigrantes con salarios bajos. Y el liberalismo social que reforzó la globalización está siendo socavado con él. Los crímenes de odio homofóbicos aumentaron un 147% en Gran Bretaña en los tres meses posteriores al Brexit y un hombre que se jacta de acosar sexualmente a las mujeres se ha convertido en Líder del mundo libre.


Nuestras sociedades están divididas, casi en el medio, con mayorías estrechas tanto para Trump como para Brexit. La convicción whiggish sostenida por muchos liberales en la inevitabilidad de su victoria final ha sido profundamente sacudida. No hay un consenso liberal previsible. Así como los Nuevos Ateos se están recuperando de la conmoción que está experimentando el mundo que gira no tanto hacia la secularización, sino más bien hacia una diversificación religiosa y espiritual, nuestras sociedades no experimentan una liberalización política, sino más bien polarización.


Sandel reconoció un estado de conmoción entre los liberales dando paso a una "preocupación febril, indignación y protesta". Pero frente a una división social tan profunda, llamó no solo a una política de protesta sino también a una "política de persuasión". La política de protesta simplemente quiere vencer al otro lado. La política de persuasión reconoce la necesidad de asumir que estamos embarcados en un viaje compartido donde los opositores deben ser seducidos. Recuperar el sentido del bien común solo puede comenzar con un intento de comprender el descontento que está sacudiendo la política en las democracias de todo el mundo de hoy.


Parece muy probable que el mismo espíritu de la época modele la Iglesia contemporánea. Durante décadas, el espíritu idealista liberal del anglicanismo ha favorecido las lecturas progresivas de la historia en las que se construiría un consenso tolerante "hasta que la tierra se llene de la gloria de Dios como las aguas cubren el mar". Movimientos progresivos como la ordenación de mujeres han sido adoptados con la suposición de que esta era la dirección inevitable del viaje y la oposición eventualmente moriría. Pero los acontecimientos recientes han cuestionado nuestra propia creencia en un consenso liberal eclesial. El informe de los Obispos sobre las Conversaciones Compartidas, aunque fue rechazado en el Sínodo General, demostró que la oposición a la homosexualidad sigue arraigada. La primera elección de la Comisión de Nominaciones de la Corona de Sheffield ha recordado incómodamente a muchos que la Iglesia Anglicana puede estar viviendo indefinidamente con la oposición a la ordenación de las mujeres.


Abunda la política de protestas, llevada a cabo principalmente por los guerreros del teclado de las redes sociales. Los liberales buscan sostener su creencia en la victoria inevitable al avergonzar y marginar a sus oponentes, mientras que los tradicionalistas y los conservadores ven la esperanza del cristianismo solo en la extinción de la tradición liberal. No es de extrañar que el liderazgo del Arzobispo Justin se centre en el tema de "estar en desacuerdo". Pero la "política de persuasión" de Sandel nos recuerda que un buen desacuerdo no es solo un conjunto de pautas para permitir la coexistencia no perturbada. Un buen desacuerdo basado simplemente en "vivir y dejar vivir" no hará florecer a nadie. La política de persuasión apunta a una cultura de comprensión más profunda de las motivaciones de aquellos con quienes no estamos de acuerdo, tanto sus argumentos dados como factores culturales más amplios. Significa sostener conversaciones difíciles, basadas en esa empatía, para desarrollar una apertura compartida hacia nuevas formas de avanzar desde nuestras posiciones actuales.


Las malas noticias para los liberales en la Iglesia de Inglaterra es que dentro de un contexto global de cambio social desestabilizador y retroceso reaccionario, la Iglesia puede convertirse fácilmente en un refugio para el afianzamiento conservador. Pero entendiendo esa motivación y reconociendo que los adversarios del liberalismo no simplemente "verán el sentido del tiempo" o se irán, podrían permitirnos cultivar una política cristiana de persuasión. Debemos abandonar la creencia de que nuestros problemas se resolverán simplemente a través del consenso liberal, pero por otro lado debemos fomentar nuestra unidad en Cristo a través de un intercambio empático de perspectivas que permita la convivencia e incluso puede llevar a las personas a cambiar sus mentes.

Traducido benévolamente. Publicación sin valor comercial.

Este artículo se publicó por primera vez en Church Times. Publicado: 09 de mayo de 2017

El reverendo Canon El Dr. James Walters es capellán de la London School of Economics y director del LSE Faith Center. Él es un Asociado del Instituto del Saint’s Paul Institute.



Liberal. “de peluca”.

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