Palabras de Año nuevo

Recientemente estuve de pie en las ruinas de la catedral de Coventry, que fue bombardeada el 14 de noviembre de 1940. Sobre los restos de la pared detrás del altar están escritas las palabras, "Padre Perdón", haciéndose eco de las palabras que Jesús oró cuando sus enemigos lo crucificaron. El día después del bombardeo, el Rector de la Catedral, un hombre extraordinario llamado Dick Howard, se comprometió a no vengarse sino a buscar el perdón y la reconciliación.

El día de Navidad de ese año, el vicario Howard predicó un sermón que se transmitió por todo el Imperio en la BBC. En él, llamó a un mundo nuevo y más parecido a Cristo después de la guerra.

Comencé mi vida como clérigo aquí en Coventry. Fui ordenado en la nueva Catedral, que fue construida junto a las ruinas. Nunca imaginé que trabajaría aquí, pero durante cinco años ayudé a liderar el ministerio de reconciliación global de Coventry, que surgió de la visión de Dick Howard y ahora cuenta con 200 socios para la paz en todo el mundo.

Coventry siempre ha sido un lugar que ha cautivado mi imaginación y mi pasión. La historia de esta ciudad dice mucho acerca de Gran Bretaña en su mejor momento. Acerca de nuestro coraje, nuestra resistencia a la tiranía, cómo nos colocamos al lado de los que sufren y los derrotamos. Cómo defendemos la dignidad humana y la esperanza.

Dice algo de vital importancia sobre nuestra generosidad. Cómo hemos abrazado la idea de la reconciliación, para que nuestros enemigos en tiempos de guerra ahora sean amigos. Gracias a nuestro espíritu creativo e innovador, esta vibrante y diversa ciudad también es un lugar enormemente acogedor.

Conocí a Sabir Zazai hace muchos años y estaba encantado de tener la oportunidad de visitar el centro de refugiados que ahora dirige. Llegó como refugiado de Afganistán en 1999, y su coraje y capacidad son extraordinarios. Ahora es una figura clave en el futuro de esta ciudad.

Hay personas como Sabir en todo el país, y son una bendición para nuestra forma de vida. Están abrazando todo lo que es bueno. Y eso no solo enriquece sus vidas, también enriquece y profundiza las nuestras.

El año pasado tomamos una decisión que afectará profundamente el futuro de nuestro país, una decisión tomada democráticamente por el pueblo. El referéndum de la UE fue una campaña dura y dejó divisiones. Pero sé que si miramos nuestras raíces, nuestra cultura y nuestra historia en la tradición cristiana, si volvemos a lo mejor en este país, encontraremos un camino hacia la reconciliación de las diferencias que nos han dividido.

Si damos la bienvenida a los necesitados, si somos generosos en dar, si nos apropiamos de nuestro nuevo futuro con determinación y coraje, entonces vamos a florecer. Vivir bien juntos a pesar de nuestras diferencias, ofrecer hospitalidad al extranjero y a los que están en el exilio, con una esperanza inquebrantable para el futuro: estos son los dones, los mandamientos y las promesas de Jesucristo.

También son los cimientos de nuestros mejores valores, tradiciones y prácticas compartidos en Gran Bretaña. Nos hacen el país en el que podemos ser: un regalo y fuente de confianza para este mundo atribulado, en el que vivimos no solo para nosotros sino como un faro de esperanza, una ciudad situada en una colina.

Te deseo un Año Nuevo feliz y lleno de esperanza.

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